La enfermedad de Cushing en los perros

El sistema endocrino es el sistema colectivo de glándulas que producen y secretan hormonas en el cuerpo, una de las cuales es la hormona cortisol. En niveles normales, el cortisol realiza muchas funciones útiles, entre ellas ayudar a los individuos a responder al estrés y modular el sistema inmunológico, pero demasiado cortisol en el cuerpo puede hacer mucho daño.

La afección asociada con el exceso de cortisol se conoce médicamente como hiperadrenocorticismo, o enfermedad de Cushing, y es uno de los trastornos endocrinos más comunes que afecta a los perros.

La enfermedad de Cushing en los perros se desarrolla cuando su propio cuerpo produce demasiado cortisol. El hiperadrenocorticismo en los perros generalmente afecta a los animales de mediana edad y mayores. A cualquier edad, tomar altos niveles de medicamentos esteroides en los perros o tomar estos medicamentos durante mucho tiempo puede causar los mismos síntomas.

Síntomas de la enfermedad de Cushing en los perros

Tenga en cuenta que no todos los síntomas se dan necesariamente en todos los afectados, y que muchos de estos signos también pueden estar asociados con otras enfermedades.

Para determinar si un perro tiene o no la enfermedad de Cushing, un veterinario necesitará mirar no sólo los síntomas del perro, sino también los resultados de varias pruebas de diagnóstico diferentes.

A continuación se enumeran algunos síntomas comunes asociados con la enfermedad de Cushing en los perros:

  • Aumento de la sed y la orina (polidipsia y poliuria respectivamente).
  • Orinar por la noche o sufrir pérdidas de orina.
  • El aumento del apetito.
  • Aumento del jadeo.
  • Abdominales de vientre de cisne…
  • Obesidad.
  • Las almohadillas de grasa en el cuello y los hombros.
  • Pérdida de pelo.
  • La falta de energía.
  • Debilidad muscular.
  • Infertilidad.
  • El oscurecimiento de la piel.
  • Piel delgada.
  • Moratones.
  • Parches escamosos duros y blancos en la piel, los codos, etc. (asociado con la enfermedad calcinosis cutánea).

¿Qué causa la enfermedad de Cushing en los perros?

La causa más común de hiperadrenocorticismo en los perros es un tumor benigno (no extendido) de la pituitaria. En raras ocasiones, los tumores de la pituitaria pueden ser malignos.

Cuando la enfermedad de Cushing de un perro se desarrolla debido a problemas dentro de la glándula pituitaria, se le denomina hiperadrenocorticismo dependiente de la pituitaria (PDH). El PDH es responsable de aproximadamente el 80 al 85 por ciento de los casos de hiperadrenocorticismo natural en los perros.

Los tumores dentro de la glándula suprarrenal (hiperadrenocorticismo dependiente de las glándulas suprarrenales o ADH) son responsables del otro 15 a 20 por ciento de los casos de la enfermedad de Cushing que ocurre naturalmente en los perros. Los tumores suprarrenales tienen casi la misma probabilidad de ser benignos o malignos.

La administración excesiva (en dosis altas o a largo plazo) de medicamentos corticosteroides también puede causar hiperadrenocorticismo en los perros. Estos medicamentos se utilizan comúnmente para tratar alergias, trastornos inmunológicos y algunos tipos de cáncer; para reducir la inflamación; o como terapia de reemplazo de los bajos niveles de cortisona que se producen naturalmente. La enfermedad de Cushing iatrogénica es reversible si se deja de tomar o se reduce la medicación.

Diagnóstico de la enfermedad de Cushing

Para diagnosticar la enfermedad de Cushing en los perros, su veterinario primero realizará una historia de salud completa de su perro y luego realizará un examen físico completo. Es probable que a continuación se realicen análisis de laboratorio básicos como un perfil de química sanguínea, un recuento completo de células sanguíneas, un examen fecal y un análisis de orina.

Si basándose en esta evaluación inicial, su veterinario sospecha que la enfermedad de Cushing es una causa probable de los síntomas que se dan en su perro, entonces realizará las pruebas necesarias para confirmar el diagnóstico.

La primera prueba suele ser la relación entre cortisol y creatinina en la orina. Si los resultados de la prueba son normales, entonces es probable que su perro no tenga la enfermedad de Cushing. Si su perro tiene una proporción alta de cortisol y creatinina en la orina, es necesario realizar más pruebas, ya que muchas condiciones pueden llevar a este resultado.

La prueba más común utilizada para diagnosticar la enfermedad de Cushing en los perros es la prueba de supresión de dexametasona en dosis bajas (LDDST). Se toma una muestra de sangre para medir el nivel básico de cortisol de un perro, y luego se administra una pequeña cantidad de dexametasona mediante una inyección. Los niveles de cortisol en la sangre se miden cuatro y ocho horas después de administrar la dexametasona.

En un perro normal, la inyección de dexametasona inhibe la secreción de una hormona que estimula la secreción de cortisol, lo que provoca una disminución de los niveles de cortisol en circulación. En un perro con la enfermedad de Cushing, el cortisol no se suprime.

Desafortunadamente, ninguna prueba de diagnóstico es determinante para diagnosticar la enfermedad de Cushing al 100% en todos los casos. Es posible que los veterinarios también tengan que realizar una prueba de estimulación de ACTH y/o una ecografía abdominal para determinar si un perro tiene o no la enfermedad de Cushing, y si es así, si la PDH o la ADH son las culpables. Una ecografía abdominal y radiografías de tórax también pueden ser útiles para determinar si el tumor se ha extendido y es maligno.

Tratamiento de la enfermedad de Cushing en perros

El tratamiento de la enfermedad de Cushing que se desarrolla debido al uso excesivo de corticoides es bastante sencillo. Los perros deben ser destetados lentamente de estos medicamentos mientras están bajo el cuidado de un veterinario. Eliminar estos medicamentos demasiado rápido puede llevar a una condición que pone en peligro la vida llamada crisis Addisoniana.

Los perros con síntomas leves asociados a la enfermedad de Cushing dependiente de la hipófisis pueden no necesitar un tratamiento inmediato, pero deben ser vigilados de cerca para determinar cuándo sería beneficioso. En general, el tratamiento debe comenzar cuando un perro desarrolla síntomas que son potencialmente peligrosos y/o molestos para la mascota o el dueño.

Estos pueden incluir presión sanguínea alta, un aumento en la proporción de proteínas en la orina, creatinina (evidencia de daño renal), infecciones recurrentes, accidentes urinarios, tener que levantarse en medio de la noche para orinar, intolerancia al ejercicio y jadeo excesivo.

Una vez que se ha tomado la decisión de tratar la enfermedad de Cushing dependiente de la hipófisis de un perro, es probable que un veterinario prescriba trilostano (Vetoryl). Este medicamento puede tener efectos secundarios graves, por lo que los perros que lo toman deben ser controlados de cerca. El trilostano puede interactuar con otros medicamentos comunes para perros, por lo que es importante hablar de todos los medicamentos y suplementos con el veterinario.

Cuando un paciente es diagnosticado con un tumor suprarrenal, se deben tomar radiografías de tórax y posiblemente una tomografía computarizada o una resonancia magnética para examinar el cuerpo en busca de cualquier posible propagación metastásica de la enfermedad. Si no se ven metástasis, a menudo se le da al perro un medicamento (trilostano) durante unos meses para reducir el tumor, seguido de una cirugía para extirparlo.

Vivir con y manejar la enfermedad de Cushing

Si su perro está siendo tratado con trilostano para la enfermedad de Cushing, debe estar preparado para continuar el tratamiento durante la vida de su mascota. Deberá estar atento a cualquier reacción adversa a estos potentes medicamentos.

Los signos típicos de una reacción adversa son la falta de energía, la debilidad, la falta de apetito, los vómitos, la diarrea y a veces la dificultad para caminar. Si se produce alguno de estos efectos secundarios, debe ponerse en contacto con su veterinario inmediatamente y suspender la medicación bajo su supervisión.

Debido al coste y los riesgos asociados con el uso del trilostano, a menudo se recomienda tratar a su perro de forma insuficiente en lugar de tratarle en exceso. Es imperativo vigilar de cerca los niveles de cortisol en la sangre, ya que su perro puede enfermarse mucho si los niveles bajan demasiado.

Su veterinario programará visitas de seguimiento regulares para controlar los efectos adversos del trilostano y asegurarse de que su perro siga recibiendo una dosis adecuada. Los horarios varían, pero debe estar preparado para ver a su veterinario varias veces al año una vez que se haya alcanzado la fase de mantenimiento de la terapia.

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