El asma en los perros

Los perros jadean de forma natural cuando tienen calor o están fatigados. Pero hay que tener cuidado y estar atentos a las pistas que pueden indicar la presencia de asma, una enfermedad potencialmente mortal en las mascotas.

Al igual que en los humanos, el asma en los perros es esencialmente una reacción alérgica a algo del entorno. La exposición al alérgeno desencadena una inflamación y una producción incontrolada de moco o líquido que puede bloquear o estrechar las vías respiratorias y dificultar la respiración.

Los gatos son mucho más susceptibles al asma que los perros y, en los caninos, los de tamaños pequeños son más vulnerables que las razas grandes.

Factores de riesgo

Los alérgenos más comunes que pueden desencadenar un ataque son el humo (del tabaco, las chimeneas o las estufas de leña), los limpiadores domésticos, los ambientadores o desodorantes, los perfumes, la contaminación atmosférica, el polen en el aire, las esporas de moho, los pesticidas y los fertilizantes, y las partículas de la arena. En algunos perros, los desencadenantes pueden ser tan inocuos como los olores de la cocina o el olor de una vela encendida.

Síntomas

Afortunadamente, los signos de un ataque de asma canino difieren mucho de la respiración y el jadeo normales, por lo que son fáciles de detectar. Sospeche de la posibilidad de que su perro sufra asma si muestra estos síntomas:

  • Jadea más fuerte y durante más tiempo de lo habitual. Observe si respira con la boca muy abierta y controle la expansión y contracción extrema de los músculos del pecho.
  • Tos, respiración sibilante o que parezca estar sin aliento.
  • Pérdida de energía o de apetito.
  • Con ataques severos, las encías pueden estar pálidas o incluso azules. Eso es una señal de que su perro necesita ir al veterinario lo antes posible.

El asma en los perros se suele diagnosticar mediante radiografías y se trata con diversos medicamentos. La visita al veterinario debe realizarse en cuanto se sospeche que presenta mínimos síntomas.

La prevención es importante

Tenga en cuenta varias recomendaciones para establecer un espacio de seguridad en casa cuando conviva con perros asmáticos:

  • No fume cerca de las mascotas.
  • Utilice la chimenea y la estufa de leña como un fondo decorativo en lugar de quemar leña. Las velas a pilas, los troncos falsos que brillan o las plantas no tóxicas pueden dar un efecto acogedor y no suponer ningún riesgo para su mejor amigo.
  • Limpie los suelos de baldosas y de madera con vinagre blanco, directamente de la botella o diluido en agua.
  • Considere la posibilidad de deshacerse de las alfombras. El proceso de fabricación las carga de productos químicos tóxicos de los que probablemente nunca se pueda deshacer por otros métodos.
  • En lugar de utilizar ambientadores y desodorantes, considere la posibilidad de colocar cuencos poco profundos con bicarbonato de sodio por toda la casa. Se pueden esconder fácilmente bajo los muebles o detrás de las cortinas y absorben bien los olores.
  • En lugar de usar perfumes, considere la posibilidad de usar aceites esenciales que se pueden mezclar de forma personalizada para duplicar los olores, pero sin productos químicos ni alérgenos.
  • Las máquinas purificadoras de aire son estupendas para combatir la contaminación del aire en tu casa. Otras opciones menos costosas son reducir la humedad de su casa haciendo funcionar el aire acondicionado y utilizar un filtro HEPA (de alta eficiencia para partículas de aire) en sus aparatos de aire acondicionado o en el sistema de ventilación de su hogar.
  • Si necesita utilizarlos, cambie a un pesticida natural como el ácido bórico, pero úselo siempre en las zonas a las que su perro no pueda llegar.
  • Si existen gatos en su casa que convivan con perros asmáticos, utilice arena para gatos sin polvo: es más óptimo para mejorar la calidad del aire y beneficiará a toda la familia, incluyendo a su propio gato.
  • Bañe a su perro con regularidad, asegurándose de que está bien seco.

El asma en los perros es una enfermedad grave que puede causar incluso una muerte dolorosa y con sufrimiento. Pero se puede mantener de manera saludable a un perro con asma si se siguen estas pautas, haciendo que prácticamente tenga una vida normal.

En cualquier caso, en el caso de los perros con asma, es muy importante hacer más frecuentes las visitar al veterinario para mantener este problema crónico bajo control.

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