Cola fría, cuando el rabo de un perro deja de funcionar

Los perros usan la cola todo el tiempo. La usan para expresar sus emociones. Piense en el cómo la mueve de rápido cuando busca atención o de lento cuando muestra cautela. También en la posición rígida de la misma cuando ataca alguna cosa. La utilizan para mantener el equilibrio cuando se mueven rápidamente en suelo firme y como timón cuando nadan. Entonces, ¿qué significa cuando la cola de un perro se vuelve blanda de repente?

Esta condición recibe muchos nombres: cola muerta, cola flexible, cola de nadador, cola fría, cola congelada, cola torcida, cola flácida, cola rota y algunos más.

Cualquier perro puede verse afectado, pero los Pointers, Labradores, Golden retrievers, Foxhounds, Coonhounds y Beagles parecen ser los que tienen mayor riesgo, especialmente si son perros de trabajo. A los perros jóvenes se les diagnostica la cola fría con mayor frecuencia que a los individuos de mayor edad. Las hembras y los machos pueden sufrirlo por igual.

Los síntomas de la cola fría pueden variar un poco entre cada perro. A veces la cola está completamente flácida, colgando de su base. En otros casos, la primera parte del rabo del perro puede estar en posición horizontal con el resto colgando más verticalmente. Esto resulta obviamente bastante incómodo, particularmente si se le empuja o se trata de mover la cola.

Los perros pueden mostrar síntomas como letargo, lloriqueos, quejidos o lamidas y mordidas de cola cuando lo sufren. El pelo de la parte superior de la cola también puede estar levantado, lo que puede ser un signo de hinchazón de los tejidos de la parte inferior.

¿Qué causa la cola fría en los perros?

Los veterinarios piensan que la causa subyacente de esta problemática es un esguince o la tensión de los músculos utilizados para mover y apoyar la cola. Diversos estudios científicos han apoyado esta suposición. Según uno de los informes publicados a este respecto:

«Examinamos cuatro afectados y encontramos pruebas de daño en el músculo coxígeo, que incluían una leve alteración de los niveles de creatina quinasa justo al principio de revelarse los primeros síntomas. Un examen electromiográfico mostró descargas espontáneas anormales restringidas a los músculos coxígeos varios días después de su aparición, y evidencias de daño en la fibra muscular. Los músculos intertransversarios dorsales se posicionaban lateralmente, con afectación más severa. Los hallazgos anormales en la termografía y en la escintigrafía apoyaron aún más este diagnóstico.»

Los esguinces y torceduras musculares suelen estar asociados con lesiones por uso excesivo y eso también parece ser cierto en los casos de cola muerta. Los perros que desarrollan la cola fría suelen tener un historial reciente de esfuerzo físico relativamente intenso que involucra la cola. Otros factores de riesgo incluyen el subacondicionamiento, el transporte prolongado en jaulas y la exposición al clima frío y húmedo.

Anecdóticamente, la natación parece ser uno de los mayores factores de riesgo para la cola flácida, probablemente porque los perros usan su cola más de lo que están acostumbrados cuando están en el agua y la mayoría de las masas de agua en las que los perros nadan son bastante frías.

Tratamiento de la cola fría en los perros

La mayoría de las veces, los perros con cola muerta se recuperan solos en unos pocos días o una semana más o menos. El descanso es el aspecto más importante del tratamiento. Administrar a los perros con cola muerta medicamentos antiinflamatorios poco después de que se desarrolle la enfermedad puede acelerar su recuperación y ayuda a aliviar las molestias mientras se curan. Un estudio reportó que aproximadamente el 16% de los perros con cola muerta sufren efectos permanentes en la anatomía de su cola.

Algunos de los perros que se han recuperado de un ataque de cola fría podrían experimentar otro en el futuro. La mejor manera de evitar que esto suceda (o de evitar que ocurra por primera vez) es aumentar gradualmente la cantidad de ejercicio que su perro hace. Los perros que están en buena forma general son menos propensos a experimentar tensiones y esguinces musculares cuando se les pide que se ejerciten. Los que solo salen a hacer ejercicio durante los fines de semana corren un mayor riesgo de sufrir lesiones, al igual que sus homólogos humanos.

Si cree que su perro tiene la cola fría, intente averiguar cuánto dolor puede tener. Si parece relativamente cómodo, estaría bien darle unos días de descanso para ver si se recupera por sí mismo. Si, por el contrario, su perro parece tener mucho dolor, es probable que sea necesario administrarle un antiinflamatorio. Hable con su veterinario para determinar qué medicamento sería el más apropiado para su perro.

Otros problemas que pueden ser confundidos con la cola muerta

Es posible que piense que su perro tiene la cola muerta cuando en realidad está pasando algo más. Las condiciones que pueden ser confundidas con la cola muerta incluyen:

  • Traumatismo en la cola.
  • Fractura de la cola.
  • Cáncer de la cola.
  • Enfermedades de la espalda baja, como la discopondilitis, el síndrome de la cola de caballo y la enfermedad de los discos intervertebrales.
  • Problemas en las glándulas anales.
  • Enfermedad prostática.

Si en algún momento le preocupa que su perro pueda estar sufriendo de algo más serio que la cola muerta, solicite una cita con su veterinario de confianza. Él o ella probablemente podrá descartar estas otras posibilidades con una historia completa, un examen físico y, si lo considera necesario, algunas radiografías.

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